Nova tecnologia de raios-X pode revolucionar como médicos identificam anormalidades

O novo método de imagem de raios-X usa cores para identificar microfraturas nos ossos.

12 Nov, 2019

Usando tecnologia inovadora, pesquisadores da Universidade de Maryland, no Condado de Baltimore (UMBC) e na Universidade de Baltimore (UMB) estão testando um novo método de imagem de raios-X que usa cores para identificar microfraturas nos ossos. Anteriormente, era impossível ver microfraturas usando imagens de raios-X padrão. Os achados associados a esse avanço na imagem colorida (espectral) da tomografia computadorizada ( TC ) são publicados em  Advanced Functional Materials

Desde a descoberta dos raios X em 1895, o básico da tecnologia permaneceu consistente. Médicos e cientistas os usam para ver materiais densos, como ossos, mas as capacidades da tecnologia são limitadas. Dipanjan Pan , Ph.D., professor de engenharia química, bioquímica e ambiental da UMBC e professor de radiologia da UMB, é o autor correspondente deste novo estudo. Olhando para a próxima geração de tecnologia de raios-X, ele perguntou: "Como podemos detectar uma microfissura óssea, algo que não é visível usando imagens de raios-X?"

Pan explica que, para examinar essa questão, seu laboratório desenvolveu nanopartículas que navegam e se ligam especificamente a áreas onde existem microfissuras. Ele gosta de chamá-los de "partículas de GPS". Eles começaram a conduzir essa pesquisa na Universidade de Illinois Urbana-Champaign . Os pesquisadores programaram as partículas para se prenderem na área correta da microfissura. Quando as partículas se ligam às microfissuras, elas permanecem lá, o que é crucial para o processo de geração de imagens.

As partículas contêm o elemento háfnio. Uma nova técnica baseada em raios-X desenvolvida por uma empresa da Nova Zelândia, MARS, captura imagens de TC do corpo e as partículas de háfnio aparecem em cores. Isso fornece uma imagem muito clara de onde estão localizadas as microfissuras ósseas.

O háfnio é usado porque sua composição o torna detectável por raios-X, gerando um sinal que pode ser usado para visualizar as rachaduras. O laboratório de Pan mostrou que o háfnio é estável o suficiente para ser usado em testes envolvendo seres vivos e pode ser excretado com segurança do corpo. O laboratório ainda não começou a testar em seres humanos, mas a tecnologia para isso pode estar disponível assim que 2020.

Quanto a outras aplicações para imagens espectrais de TC com essa descoberta de háfnio, a pesquisa sugere que essa metodologia poderia ser usada para detectar problemas muito mais sérios. Por exemplo, para determinar se uma pessoa tem um bloqueio no coração, os médicos geralmente realizam um teste de estresse para detectar anormalidades, o que traz uma quantidade significativa de risco. Um dia, em um futuro próximo, os médicos poderão usar a TC espectral para determinar se há um bloqueio nos órgãos.

"A TC regular não possui contraste de partes moles. Não pode dizer onde estão os vasos sanguíneos. A TC espectral pode ajudar a resolver esse problema", explicou Pan. Ele observa que, embora sejam necessárias mais pesquisas para começar a usar a TC espectral dessa maneira, ele antecipa que será uma nova ferramenta "tremenda" para os radiologistas. Fatemeh Ostadhossein , Ph.D., recém-formado no laboratório Pan, foi o primeiro autor deste estudo.

Fonte: https://www.itnonline.com/content/new-x-ray-technology-could-revolutionize-how-doctors-identify-abnormalities/ Imagem de  Dr. Manuel González Reyes  por  Pixabay 

 

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