Estudo global mostra a força do ultrassom para COVID-19

O ultrassom pulmonar emergiu como uma forte modalidade de imagem de primeira linha em situações de emergência para diagnosticar o COVID-19 e também para monitorar a progressão da doença.

08 Jun, 2020

Mais de uma dúzia de relatos de casos e estudos de todo o mundo mostraram achados consistentes da ecografia pulmonar em pacientes com COVID-19, de acordo com uma revisão publicada em 25 de maio na Ecografia em Medicina e Biologia.

A revisão, conduzida por dois radiologistas do laboratório de pesquisa de ultrassom da Universidade da Pensilvânia, demonstrou a viabilidade do ultrassom pulmonar como recurso de primeira linha para pacientes com o novo coronavírus. A pesquisa faz parte do esforço contínuo do laboratório para padronizar os recursos de ultrassom e quantificar e automatizar os achados do ultrassom. "O ultrassom pulmonar emergiu como uma forte modalidade de imagem de primeira linha em situações de emergência para diagnosticar o COVID-19 e também para monitorar a progressão da doença", disse o co-autor do estudo, Dr. Laith Sultan, ao AuntMinnie.com. "Os resultados de todos os estudos que analisamos em todo o mundo mostraram alta sensibilidade comparável à tomografia computadorizada".

Sultan e seu colega Chandra Sehgal, PhD, revisaram os achados de ultrassom pulmonar de pacientes adultos e pediátricos com COVID-19 de 14 fontes, incluindo relatos de casos e estudos anteriores. Eles descobriram características comuns do COVID-19 em exames de ultrassom, que incluíram vários padrões de linha B com áreas poupadas e linhas pleurais espessas e irregulares. Muitos dos achados do ultrassom eram predominantes bilaterais e posterobasais, eles observaram. Os exames também revelaram consolidações subpleurais, que podem ser associadas a derrame pleural localizado discreto.

Os sinais de marca do COVID-19 eram consistentes na Europa e na Ásia, além de presentes em pesquisas emergentes do Canadá e da Turquia. Os resultados também apareceram em crianças e pacientes grávidas. "Uma das coisas que realmente me impressionou é como os padrões característicos dos achados de ultrassom pulmonar para pacientes com COVID-19 surgiram em todo o mundo em tão curta duração", disse Sultan. "Particularmente, fiquei impressionado com a experiência italiana e com a organização e a proatividade das equipes médicas por lá". 

Achados mais específicos relacionados ao COVID-19 incluíram que pacientes com doença grave e progressiva frequentemente apresentavam consolidação alveolar com aparência de tecido, além de broncogramas aéreos dinâmicos e estáticos nas ecografias.

Além disso, uma equipe de pesquisa da China usou exames de ultrassom por imagem com fluxo Doppler colorido para examinar o fluxo sanguíneo nos pulmões dos pacientes. A equipe encontrou sinais de falta de sinais de fluxo sanguíneo nas consolidações subpleurais, que poderiam ter resultado de efeitos COVID-19 sistêmicos maiores. "Observando as descobertas, alguns recursos realmente me surpreenderam", disse Sultan. "A ausência de sinal Doppler, o que é oposto ao que se pode esperar de alterações inflamatórias nos pulmões, é realmente um achado único para o COVID-19".

Embora os resultados sejam promissores, os pesquisadores enfatizaram a necessidade de um léxico padronizado para os recursos de ultrassom relacionados ao COVID-19, semelhante à linguagem usada na ultrassonografia para câncer de mama, fígado e tireóide. Eles também estão trabalhando com equipes na Itália e na Espanha no aprendizado de máquinas que um dia poderão ajudar os médicos a diagnosticar o COVID-19. "O laboratório de pesquisa de ultrassom da Penn começou a trabalhar em vários projetos que se concentram na automação dos achados ultrassonográficos para reduzir o treinamento e a variabilidade do usuário", disse Sultan. "Esses projetos envolvem o uso de análise de imagens de computador e métodos de aprendizado de máquina". 

Fonte: https://www.auntminnie.com/index.aspx?sec=sup&sub=ult&pag=dis&ItemID=129200

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